Слонихе по имени Моша было всего 7 месяцев, когда она потеряла свою ногу, наткнувшись за зарытую мину в северной части Тайланда. Два года спустя ей посчастливилось попасть к хирургу, который сделал ей протез - на тот момент это был первый в мире протез для слонов. С тех пор врач не оставляет слониху, помогая ей приспособиться к новым условиям жизни.



Часть протеза для слонихи.

Часть протеза для слонихи.



Встретив Мошу (Mosha), хирург Тердчай Живакате (Therdchai Jivacate) начал сотрудничать с госпиталем при организации Друзья Азиатских Слонов (Friends of the Asian Elephant Foundation). Создавать протез для слона было нелегко, ведь подобного опыта еще ни у кого не было, так что приходилось все делать методом проб и ошибок. К тому же Моша продолжала расти, так что периодически протез следовало модифицировать так, чтобы он был не только по размеру, но и смог выдерживать увеличивающийся вес слонихи. Сейчас, когда слонихе исполнилось 10 лет, она весит около двух тонн, и всего месяц назад она получила свой девятый по счету протез.

Протез для слона должен быть прочным, чтобы выдерживать большой вес, но не тяжелым, чтобы не быть обузой для слона.

Протез для слона должен быть прочным, чтобы выдерживать большой вес, но не тяжелым, чтобы не быть обузой для слона.



За свою карьеру Живакате сделал более 20 000 протезов как для людей, так и для животных, включая домашних собак, кошек и даже птиц. Будучи единственным подобным врачом в стране, Живакате решил делать протезы бесплатно, и в 1992 году даже организовал фонд Prostheses Foundation, позволяющий всем нуждающимся в протезе получить помощь.

За первый год слонихе Моше пришлось сменить четыре протеза из-за постоянно увеличивающегося роста и веса.

За первый год слонихе Моше пришлось сменить четыре протеза из-за постоянно увеличивающегося роста и веса.



Живакате известен тем, что его протезы высокого качества, но при этом стоят дешево, так как сделаны из местных материалов. Хотя протез для слона было делать сложнее всего, врач твердо решил справиться с этой задачей. "То, как она ходила, не находя баланса, как прогибалась ее спина - все это выглядело ужасно, это означало, что ее позвоночник находится под ужасным давлением и вскорости она бы не смогла передвигаться вовсе. А это значит, что она бы умерла," - говорит Живакате.

С тех пор, как Моше был сделан протез, она находится под наблюдением врачей.

С тех пор, как Моше был сделан протез, она находится под наблюдением врачей.



Первые экземпляры протеза для Моши были недостаточно прочными или недостаточно мобильными, так что пришлось серьезно поработать, чтобы найти правильную конструкцию. В итоге был сделан протез из термопластика, стали и эластомера, который идеально подошел к раненой ноге Моши. Она научилась ходить с протезом буквально в течение 12 часов! Однако в тот год слониха все еще продолжала расти, и поэтому за 12 месяцев пришлось смастерить еще три дополнительных протеза, каждый раз больше и прочнее.

Без протеза слониха вряд ли бы выжила в дикой природе.

Без протеза слониха вряд ли бы выжила в дикой природе.



Живакате и его помощники продолжают работать над созданием идеального протеза, который бы мог удерживать Мошу и других слонов (взрослые азиатские слоны могут достигать веса в пять тонн). Но уже сейчас доктор рад, что смог помочь слонихе стоять на всех четырех ногах. "Животные не могут попросить помочь им, но это то, чего хочу я сам. Я думаю, что Моша знает, что это именно я помог ей снова ходить - каждый раз, когда я прихожу в госпиталь и встречаю ее, она делает мне маленький салют, поднимая хобот наверх."

Процесс создания протеза для слонихи.

Процесс создания протеза для слонихи.


Доктор Живакате с помощниками совмещают детали протеза.

Доктор Живакате с помощниками совмещают детали протеза.


Создание протеза для Моши.

Создание протеза для Моши.


Слонихе Моше надевают ее девятый по счету протез.

Слонихе Моше надевают ее девятый по счету протез.