Лев Кэмерон и львица Забу не всегда жили в таких роскошных "апартаментах" - до того, как попасть в этот зоопарк, их держали в маленьком зверинце с одной-единственной целью - чтобы получить от них потомство, лигров, которые стоят на рынке дороже, чем лев и тигр по отдельности.



Кэмерона и Забу спасли, когда им было по 4 года.

Кэмерона и Забу спасли, когда им было по 4 года.



Кэмерон и Забу (Cameron и Zabu) появились на свет в придорожном зверинце в Новой Англии в 2000. Они содержались в очень плохих условиях - Кэмерон был на 90 кг худее, чем необходимо при его размерах, а Забу, родившаяся с дефектом верхней губы, никогда не получала должного ветеринарного ухода и выглядела темно-серой из-за грязи.

Льва и тигрицу держали в плохих условиях, чтобы получить от них детенышей-лигров.

Льва и тигрицу держали в плохих условиях, чтобы получить от них детенышей-лигров.



Обоих зверей спасли в 2004 году организация Big Cat Rescue. Принцип организации - если животные росли вместе, то их нельзя разлучать. А с этими животными - и подавно: ни лев, ни тигр никогда не общались с другими зверями, кроме друг друга. Поэтому для Кэмерона и Забу построили специальный вольер на двоих.

На новом месте решили животных оставить вместе и не расселять.

На новом месте решили животных оставить вместе и не расселять.



Чтобы предотвратить размножение, Кэмерону сделали вазэктомию, однако, когда у Забу начиналась течка, лев все равно становился чрезмерно агрессивным. Так что владельцам заповедника пришлось удалить яичники Забу. Это помогло на несколько лет, но потом он снова начал проявлять сильную агрессию как по отношению к Забу, так и к смотрителям вольера.

Лев Кэмерон.

Лев Кэмерон.



"Из-за агрессивного поведения Кэмерона, которое сильно зависило от тестостерона, мы оказались перед выбором: либо разлучить его с Забу, либо стерилизовать его полностью. На самом деле решение было очевидным." После стерилизации Кэмерон утратил вся свою шикарную гриву, однако это небольшая цена за то, чтобы быть счастливы вместе со своей подругой.

Кэмерона пришлось стерилизовать из-за его агрессивного поведения.

Кэмерона пришлось стерилизовать из-за его агрессивного поведения.



В обычной жизни такой союз невозможен по нескольким причинам: ареалы львов и тигров не пересекаются, да и сама тигрица вряд ли бы выжила в дикой природе из-за своего яркого окраса. Будучи альбиносом, большой кошке невозможно ни скрыться от врагов, ни затаиться, выслеживая добычу.

После операции лев растерял всю свою знаменитую шевелюру.

После операции лев растерял всю свою знаменитую шевелюру.



"Кэмерон, как и обычный лев в дикой природе, большую часть дня спит, Забу же очень энергична и постоянно пытается вовлечь его в свои игры," - рассказывает один из смотрителей за животными. Однако Забу не обижается. Они все равно находят возможность быть вместе и проявлять друг к другу нежность и заботу. Спустя столько времени, их связь друг с другом по-прежнему очень сильна.

Стерилизация позволила Кэмерону остаться со своей подругой.

Стерилизация позволила Кэмерону остаться со своей подругой.





Лигры, животные, которые получаются при скрещивании самца-льва и самки-тигрицы, в природе не встречаются: львы населяют Африку, в то время как тигры - это животное Азии. Но даже если такая пара живет вместе в зоопарке или цирке, потомство получается только у 1-2% пар.